07/11/2017
ELIMINACIÓN EFECTIVA DE NÍQUEL Y CROMO DE LAS AGUAS RESIDUALES DE PROCESOS DE GALVANOPLASTIA
 

Las aguas residuales procedentes de los procesos de galvanoplastia presentan un elevado contenido en níquel (Ni) y cromo (Cr) que si no se tratan adecuadamente pueden generar problemas en su incorporación al medioambiente.

El grupo de investigación de Ingeniería Química y Biomolecular de la Universidad de Cantabria, dirigido por Inmaculada Ortiz, en colaboración con el grupo de Ingeniería Química de la Tarbiat Modares University de Teherán (Irán) ha llevado a cabo un estudio para mejorar la fabricación, adaptación y optimización de las membranas de nanofiltración de poliacrilonitrilo para lograr una eliminación efectiva del níquel y cromo de las aguas residuales de la industria galvanoplástica.

En el estudio se ha empleado la metodología de superficie de respuesta (RSM) según el diseño central compuesto (CCD) para modelado y optimización de membranas de nanofiltración. Se ha estudiado el efecto de la concentración de poliacrilonitrilo, principal material de la membrana, así como la interacción del polietilenglicol y las nanopartículas de dióxido de titanio (TiO2) usados como aditivos con la morfología de la membrana y el rendimiento obtenido con la diferente combinación de estos factores.

Se observó que aumentaba la concentración de Cr y Ni en el rechazo al aumentar la concentración de poliacrilonitrilo desde un 21% a un 25%. También se encontró que al disminuir la concentración de polietilenglicol se producía un aumento del Ni y Cr en el rechazo disminuyendo su presencia en el flujo de agua pura. El uso de nanopartículas de TiO2 condujo al aumento de los rechazos de Cr y Ni y aumento del flujo de agua pura para diferentes concentraciones de poliacrilonitrilo. La respuesta óptima del sistema se obtuvo con la combinación de un 23,93% poliacrilonitrilo, 0,41% de polietilenglicol y 0,82% de TiO2.

Desde la perspectiva morfológica, el aumento de la concentración del polímero permitió el paso de estructura porosa a esponjosa mientras que aumentar la concentración polietilenglicol tenía como efecto el aumento del área de "macro-vacíos". La porosidad y el tamaño de poro medio se redujo con el incremento de la concentración de poliacrilonitrilo y la disminución de la concentración de polietilenglicol.

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